Los Indianos de La Palma

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Los Indianos de La Palma

Fátima Hernández Pérez

La antigüedad de la celebración de las viejas “Carnestolendas” en Santa Cruz de La Palma se remonta a los primeros años de la colonización castellana. Entre las referencias más antiguas se halla el acta del Cabildo de 6 de febrero de 1556, dada la prohibición eclesiástica sobre el consumo de carne durante la Cuaresma.

En la actualidad, el Carnaval comienza en la ciudad el viernes anterior al miércoles de ceniza, pero la fama del Carnaval palmero viene avalada por la Fiesta de Los Indianos, se celebra el lunes de carnaval. La comitiva parte desde la Avenida de Los Indianos hasta la Plaza de la Alameda, a ritmo de sones cubanos, en medio de una batalla campal de polvos de talco.

Por un día la Isla entera revive la llegada de los Indianos, con este nombre se conocía en Canarias desde el Setecientos a los isleños emigrados a América que retornaban a nuestras Islas. En la obra anónima La Gran Nivaria Triunfante (La Laguna, 2ª mitad del siglo XVIII) dice: “Había vn Christo mui antiguo en la parroquia del Hierro y vn Yndiano hizo a su costa fabricar vn Christo nuevo”.

La gran importancia de la emigración palmera a la isla de Cuba, dio como resultado esta fiesta, que rememoraba la llegada al puerto palmero de los emigrantes que hicieron las Américas en la isla caribeña. El significado de la fiesta ha sido investigado por Loló Fernández Felipe “Con ella se quiere conmemorar el desembarco de los cubanos que desde el siglo pasado se venía manifestando como un rito social en el muelle durante el carnaval. En este desfile de gusto barroco decadente, se ironizaba, ridiculizando por una exageración caricaturesca, la figura del nuevo rico, el indiano de éxito que sin instrucción ni abolengo, encuentra su Potosí en una América que tarde o temprano lo devuelve a sus orígenes”. Como toda fiesta, esta está acompañada por ritmos y letras heredadas de música caribeña: la guajira, la guaracha, el bolero, el guaguancó o la conga.

El lunes de Carnaval amanece blanco en Santa Cruz de La Palma, todos cuidan hasta el más mínimo detalle en el vestuario, trasladándose al extremo Atlántico de la vieja Habana. La fiesta comienza a media mañana con La Espera, una concentración de indianos junto al Ayuntamiento, a media tarde, un interminable desfile de indianos simula su retorno de América haciendo ostentación de lo más característico de su paso por la Indias Occidentales; baúles, jaulas con loros, cajas de puros habanos, maletas, velillos (los más modestos) y los más acaudalados llevan esclavos criollos de raza negra, sigue el recorrido por la Avenida de los Indianos, la Calle Real, Pérez de Brito, para terminar todos en la Plaza de La Alameda en un gran festival de música cubana.

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- El personaje de la negra Tomasa, fue durante la Exposición Universal de Sevilla (Expo 92) cuando sale a la luz por primera vez junto a la agrupación musical Cuarto Son (Santa Cruz de La Palma 1995) y la negra Tomasa. Dicho personaje fue ideado por Víctor Lorenzo Díaz Molina -

Tampoco puede faltar nunca en la fiesta de Los Indianos los polvos de talco, es el ingrediente estrella por excelencia donde cada persona esparce por doquier, las calles y las gentes están cubiertas por un manto blanco de polvos de talco, todo el que vive la fiesta lo hace, también se suele tirar agua desde los balcones y ventanas de las casas y huevos rellenos de polvos de talco y confeti.

El único requisito para integrarse en la fiesta de Los Indianos es ir vestido de impoluto blanco de los pies a la cabeza, y con ostentosos abalorios de oro, o dorado, leontinas ellos, ellas con grandes pamelas y unos vestidos blancos de encajes, puntillas, bordados, no vale cualquier tela esta tiene que tener adornos, además acompañan a las señoras; abanicos, sombrillas de encaje y como digo la imprescindible pamela.

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Hago referencia y me uno a la petición realizada por el Concejal Juan Arturo San Gil, que ha exigido al consistorio capitalino que “no deje caer en saco roto la tramitación de la declaración de los indianos como Fiesta de Interés Turístico Nacional”. Al respecto, ha recordado que desde el año 2007 el grupo de gobierno local anunció su intención de tramitar el citado expediente, y sin embargo “nueve años después seguimos como el primer día, sin reconocimiento y sin intención de promoverlo”.

“A nadie se le esconde que la fiesta de Los Indianos se ha convertido en un referente turístico para la capital”. Por ello, ha pedido que se tramite “lo antes posible la declaración de Los Indianos como Fiesta de Interés Regional, que es el paso previo al reconocimiento de Fiesta de Interés Nacional y al de Fiesta de Interés Internacional”. “Es hora de que se protejan las tradiciones y las fiestas de la Isla”, ha comentado el Concejal. Con este reconocimiento “no sólo se garantizará la supervivencia de esta festividad”, sino que también se contribuirá a “llevar el nombre de La Palma no sólo a nivel regional o nacional, sino también al resto del planeta”, hecho que se traducirá “en un aumento del número de turistas en La Palma”, que permitirá a su vez “dinamizar la economía y generar riqueza en la capital palmera”. Desde aquí, reitero, me uno a dicha petición.

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Todos los palmeros y foráneos esperamos con gran impaciencia el lunes, 8 de Febrero a las 10:00 horas. En el Atrio del Ayuntamiento: La Espera (regreso de los Indianos). Para recibir a los viejos amigos, vecinos y familiares que marcharon en busca de fortuna a América. Llegan para alborotar la ciudad de Santa Cruz de La Palma con sus ritmos cubanos, actuaciones de grupos de música cubana en la plaza de la Alameda, el recibimiento oficial de “la Negra Tomasa” , ponen en marcha la fiesta de Los Indianos cada lunes de Carnaval en Santa Cruz de La Palma.

Cartel de Los Indianos 2016

A todos los palmeros y foráneos les deseo unas felices Fiestas de Los Indianos 2016.

Me gusta mostrar al Mundo desde esta revista lo que a mi me enamora y poderles contagiar a cada uno de ustedes que me leen en este momento el amor a mi tierra.

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